7 argumentos a favor de la ergonomía en la logística

20.06.2023
Johannes Schweiger, director general de WITRON Service GmbH + Co KG, nos habla sobre ergonomía en el centro de distribución en el Podcast de logística.

Schweiger lleva diez años en la empresa. Según explica en la entrevista, un centro de distribución es una estructura integral en la que elementos como la rentabilidad, la ecología y los factores sociales han de estar coordinados para generar procesos competitivos y sostenibles para la operación a largo plazo: excelente servicio al cliente, alta disponibilidad, trabajo orientados al futuro y procedimientos que permiten ahorrar recursos en beneficio del medioambiente. Además, es importante contar con un concepto avanzado de servicio, mantenimiento y gestión. Junto con una mecánica de altas prestaciones, la interfaz hombre-máquina desempeña un papel crucial. A este respecto, lanza una importante reflexión: No sólo es importante la ergonomía física, el reto de la industria reside en la ergonomía cognitiva. Schweiger formula siete argumentos:

 

  1. La ergonomía ya no es una asignatura optativa. En el pasado, muchas empresas la asociaban principalmente a la problemática de preservar el rendimiento de los empleados de más edad. Esa época ya pasó. «Dependemos de trabajadores para desarrollar nuestra actividad. Si no somos capaces de cumplir unos requisitos ergonómicos mínimos, no podremos ofrecer una imagen de empresa atractiva en el mercado laboral», afirma Schweiger. «Es fundamental que los empleados dispongan de un entorno de trabajo saludable, eficiente, sostenible y seguro de manera permanente».
     
  2. A lo largo de los años, la intralogística ha cosechado grandes éxitos a la hora de automatizar las tareas manuales y mejorar de forma sostenible la ergonomía en la cadena de suministro interna y externa. En este sentido, WITRON fue uno de los pioneros del sector, ya que llevamos más de 20 años estudiando en detalle cómo reducir al mínimo la manipulación  humana sin valor añadidoen los centros de distribución. Sin embargo, el abanico de tareas ha evolucionado y también tenemos que afrontar este reto: ¿cómo pueden los empleados cuidar su forma física y cuáles son los nuevos requisitos en materia de ergonomía? Una cuestión cada vez más importante es la ergonomía cognitiva. ¿Cómo conseguimos que la cantidad de datos disponibles resulte fácil de gestionar y se evite una «sobrecarga de información»? Por ejemplo, ¿cómo deben diseñarse en el futuro las interfaces de usuario o las herramientas? ¿Qué seguirá teniendo aceptación frente a una nueva generación de empleados?
     
  3. La ergonomía «técnica» es importante. Pero la ergonomía cognitiva y la experiencia de usuario serán cada vez más determinantes. Y es que los puestos de trabajo ergonómicos y bien diseñados —tanto en lo que respecta a la distribución del espacio de trabajo como a su funcionamiento— son un argumento de venta decisivo de cara a los clientes. A través de mejores interfaces, generamos estabilidad en los procesos, una familiarización más rápida de los empleados, una identificación positiva con el puesto de trabajo y, al mismo tiempo, reducimos la carga de tareas. «Nuestros equipos Onsite sólo trabajan con las mejores herramientas. ¿Por qué debería ser diferente con el software en el futuro? Por ejemplo, con WITOOL, nuestra herramienta para la gestión del mantenimiento, la gestión y documentación de todos los trabajos de servicio activos y proactivos resulta mucho más transparente, tanto en términos de organización como de ejecución. Además, WITRON dispone de muchas más opciones en esta área con el nuevo PLC Beckhoff. Y la fuerza motriz proviene de los equipos. «Son generadores de ideas y evaluadores críticos», explica Schweiger. «La experiencia diaria de los más de 4.000 empleados de WITRON en los centros de distribución de los clientes se integra de forma continua en el desarrollo de los futuros elementos mecánicos, informáticos y de optimización del flujo de materiales. Un traspaso de conocimientos del que se benefician tanto nuestros responsables de planificación y estrategias logísticas, diseñadores y desarrolladores como, por supuesto, nuestros clientes».
     
  4. A pesar de la automatización, el centro logístico seguirá necesitando personas en el futuro. Por esta razón, WITRON optimiza continuamente los desplazamientos y la manipulación de cajas con la ayuda de modernos programas informáticos. «Si necesitamos una pasarela o una plataforma adicional, así se montará». Los nuevos centros logísticos ya tienen en cuenta los recorridos de los equipos de mantenimiento. «Queremos evitar que los integrantes de los equipos tengan que realizar esfuerzos innecesarios. Por eso optimizamos la ubicación de los componentes críticos, como, por ejemplo, los motores. Y es que la ergonomía comienza con la accesibilidad a los distintos componentes del sistema», añade Schweiger. En WITRON, los responsables apuestan por optimizar el diseño. Aunque la automatización ha mejorado sustancialmente las condiciones ergonómicas de muchas tareas relacionadas con el picking, siguen existiendo sistemas manuales. También aquí el software desempeña un papel decisivo en la optimización de las rutas. «En general, en nuestras soluciones logísticas tenemos en cuenta el aspecto ergonómico en toda la cadena de suministro "de principio a fin". Nuestros procesos innovadores no sólo mejoran las condiciones de trabajo del personal encargado de la logística interna. También optimizan de forma sostenible las condiciones de trabajo de los transportistas o de los equipos encargados de ordenar la mercancía en las tiendas o centros de entrega a cliente final».
     
  5. La ergonomía en los centros logísticos ha mejorado mucho en los últimos cinco años, asegura Schweiger. Además de reducir al mínimo el trabajo físico no ergonómico, los clientes apuestan por la luz diurna, la climatización y la disminución del ruido de fondo. «Este es uno de los elementos clave que a menudo se olvida», afirma el director general de WITRON. En la zona de alimentos frescos y congelados se está llevando a cabo la automatización completa para acortar aún más la duración de la estancia de los operarios a lo estrictamente necesario. Los factores sociales y culturales también intervienen cada vez más en el diseño de entornos y trabajos ergonómicos.
     
  6. Trabajar desde casa resulta atractivo para muchos empleados, «pero desde el punto de vista ergonómico probablemente sea un paso atrás», explica Schweiger. Por eso, en su opinión, son más eficaces los modelos híbridos. Además, las empresas deberían preocuparse por sus trabajadores. «Trabajar desde casa es imposible para los equipos de servicio, por ejemplo. Hacer turnos alternos no es lo ideal desde el punto de vista ergonómico. Por eso buscamos formas de flexibilizar y hacer el trabajo más llevadero». En este sentido, los equipos Onsite están trabajando en la planificación conjunta de turnos con el objetivo de lograr una mayor flexibilidad que beneficie a todos.
     
  7. Para WITRON, la ergonomía cognitiva representa el reto de los próximos años. Las nuevas herramientas, como la RA o la IA, podrían cambiar para siempre el trabajo en el centro logístico. Pero, sobre todo en el campo de la IA, aún falta explicar las decisiones del sistema. «Confiamos mucho en los avances tecnológicos, pero tenemos que plantearlos para las personas y considerarlos una herramienta».